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Sports nature Course à pied Trail
Photo © Régis Delpeuch

Chauvin et Berthiaud les plus rapides à Saint-Flour

Les pistards et crossmen ont dompté les spécialistes du trail. Romain Chauvin, Gwenael Berthiaud et Brigitte Gadet ont démontré que le travail issu des compétitions sur piste ou sur les cross est payant.

Ce premier jour de juillet, sous la chaleur, les sentiers en sous-bois balisés par l'association Sport Nature du pays de Saint-Flour ont vu 250 marcheurs et coureurs allonger leurs foulées pour arriver au pied de la cathédrale Saint-Pierre.

La course reine de 21 kilomètres s'élance à 9 h 30 avec un départ rapide du favori de l'épreuve David Guilcher suivi de très près par l'Arpajonnais Romain Chauvin. Dès la première difficulté, après le passage du pont de l'écureuil, le peloton s'étire et les places se définissent déjà, Manu Just se trouve en troisième position derrière les deux fuyards.

Les suivants comme les derniers concurrents gèrent au mieux leurs efforts, car la course est encore longue avec d'exigeants casse-pattes. À l'avant, les connaisseurs pensèrent que la victoire semblait acquise à David Guilcher. Mais le tenace Romain Chauvin gardait un bon rythme pour apercevoir au loin à la faveur du circuit, l'homme de tête. Devant David Guilcher, pas dans un bon jour, avançait en dents de scie, moins fringant qu'au début dans les montées. À son arrivée, le crossman Romain Chauvin explique : « Après le 15e km, sans que je m'y attende vraiment, je vois le dossard de David et sans griller mes dernières cartouches, je prends la tête de course. Je n'ai pas cherché à accélérer car la cathédrale semblait encore loin avec de bonnes côtes pour finir ». David Guicher, épuisé, conserve malgré tout la seconde place. Jean-Christophe Vial complète le podium profitant d'une erreur de parcours de Manu Just.

Chez les féminines, Brigitte Gadet, licencié au Stade Clermontois, mais originaire de Saint-Flour, remporte la course qu'elle juge difficile mais plaisante. Après avoir couru plus jeune en demi-fond, elle confirme sur les trails avec bonheur. Elle avoue : « L'alternance continuelle de montée et descentes cassent les jambes, mais la montée des chèvres avec l'encouragement des spectateurs nous sublime pour finir cette course conviviale. »

Sur le parcours de 12 km, le pistard Clermontois Gwénaël Berthiaud laissa peu de chances aux autres concurrents de voir son dossard. À coup de grandes enjambées sur le plat, il prit suffisamment d'avance pour ne pas être inquiété. Le spécialiste de 1.500 et 3.000 mètres explique : « Je suis en fin de saison piste et j'ai voulu profiter de ma condition pour courir en pleine nature, à l'occasion d'une course bien organisée ».

Marie-Pierre Vergnet de Marvejols s'adjuge la première place chez les filles. Notons la participation de l'inusable Charly Bancarel, toujours fringant à prés de 90 ans et la belle place du cadet sanflorain Adrien Perrier.


Les classements :

21 km. 1. Romain Chauvin 1 h 44'54'' (Running Club Arpajon) ; 2. David Guilcher 1 h 52'18'' (Club Athletic Brioude) ; 3. Jean-Christophe Vial 1 h 57'25'' (ASPTT Clermont Athlétisme) ; 4. Loïc Chalier 1 h 58'43'' ; 5. Stéphane Fabre 2 h 00'36'' (As Du Cezallier)… 21. Brigitte Gadet 2 h 23'13'' (1re féminine, Stade Clermontois)…

12 km. 1. Gwenael Berthiaud 56'11'' (Athlétisme Chamalières) ; 2. Thomas Garcia 58'34'' (Team Pbl) ; 3. David Dubost 59'20'' (Team Wtf) ; 4. Gérald Ronzier 1 h 01'07'' (Team Pbl Loisir) ; 5. Hervé Boudon 1 h 01'17''… 22. Marie Pierre Vergnet 1 h 14'22'' (Athle 48 - S/l Marvejols)…

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