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Photo © Pierre COUBLE

Deux Clermontois à l'assaut du monde avec l'équipe de France U20

« Une nouvelle histoire, une nouvelle compétition » : l'équipe de France des moins de 20 ans, championne du monde en titre, attaque pourtant sans pression ni objectif chiffré l'édition 2019, à partir de ce mardi soir en Argentine. Deux Clermontois font partie de l'aventure.

Béziers, où les Bleuets avaient été sacrés le 17 juin 2018 pour mettre fin à douze ans de disette, semble loin. Au niveau géographique, puisque leurs successeurs ont posé leur bagages à Rosario, à quelque 200 km au nord-ouest de Buenos Aires, et dans le temps, avec seulement huit champions du monde encore présents. Dont une solide épine dorsale, constituée, autour de l'ouvreur de Toulon Louis Carbonel, du n°8 du Racing 92 Jordan Joseph (meilleur joueur de la compétition l'an passé), du pilier Jean-Baptiste Gros (Toulon), du deuxième ligne Kilian Geraci (Grenoble) ou encore du centre Arthur Vincent (Montpellier).

Mais également deux Clermontois. Le pilier Giorgi Beria et le centre polyvalent Donovan Taofifenua ont été retenus par le sélectionneur Sébastien Piqueronies. Face aux Fidji, ce mardi soir, le premier débutera sur le banc, trandis que le second sera titulaire à l'arrière.

 


« On n'a aucun objectif chiffré, seulement de comportement et de contenu. Je suis intimement persuadé qui si on reste fidèle à notre état d'esprit et au jeu qu'on a envie de montrer, il y a pas mal de possibilités que ça se solde par des émotions positives. Bien sûr qu'on veut sortir des poules, mais on y va sans aucune pression », annonce ajoute Piqueronies, attaché, plus qu'au résultat, à former des futurs professionnels et à développer un jeu alléchant.

 

Les Bleuets arrivent en Argentine après un Tournoi des six nations « un peu contrasté », lors duquel ils ont subi deux défaites, en Irlande et en Angleterre, pour abandonner leur titre au XV du Trèfle. Aussi l'accent a été mis durant la préparation, concentrée en deux stages à Marcoussis de six (13-19 mai) et quatre jours (22-25), sur « la précision technique », ainsi que la « défense collective et la mêlée ».

Ces secteurs passeront au révélateur des Fidji, des Gallois puis du pays-hôte, pour une possible « finale » avec qualification à la clé pour les demi-finales, que seuls le premier de chaque poule et le meilleur deuxième rallieront.

 

Le programme des Bleuets (matchs sur France 4) :

- Ce mardi (20 h 30) : France - Fidji.
- Samedi (18 heures) : France - Pays de Galles.
- Mercredi 12 juin (18 heures) : France - Argentine.

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