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Photo © ANNE-CHRISTINE POUJOULAT

Alaphilippe : "C'est juste incroyable"

L'euphorie continue pour le maillot jaune du Tour de France, Julian Alaphilippe, qui s'est exclamé après sa deuxième place, samedi, au sommet du Tourmalet: "C'est juste incroyable !"

La victoire d'étape était-elle possible ?

« A la fin, ça fait déjà un moment que je me bats pour m'accrocher dans le groupe de tête, je suis à bloc. J'ai fait le maximum pour défendre le maillot, j'ai vu des grands coureurs "péter" avant moi, ça m'a motivé, transcendé, pour me battre jusqu'à la ligne. J'arrive au sommet du Tourmalet pour jouer la victoire d'étape, c'est juste incroyable ! Forcément, je préfère que ce soit quelqu'un que j'apprécie qui gagne. J'aurais pu certainement sauter dans sa roue mais j'étais aussi à la limite. Je suis content de terminer devant, de conserver mon maillot et que ce soit Thibaut (Pinot) qui ait gagné. »

 

Quel est l'adversaire le plus dangereux ? Kruijswijk ?

« Je ne m'en occupe pas vraiment. Je devais regarder Geraint Thomas, Bernal et Kruijswijk. Mais, à la fin, je ne les regardais pas vraiment, je voulais juste arriver le plus loin possible avec les premiers pour maintenir le maillot. C'est une étape qui a fait des dégâts, il y a eu de la bagarre, elle a fait mal à tout le monde. On a vu des grands leaders défaillants, il y a des incertitudes au niveau de certaines équipes, le Tour est très loin d'être fini. »

 

Garder le maillot jaune jusqu'à Paris devient-il possible ?

« Je ne sais pas du tout. Je vais essayer de garder le maillot jaune le plus longtemps possible. Plus on se rapprochera de Paris et plus je pourrai me poser la question. Je continue à prendre jour après jour, demain (dimanche) c'est une étape très difficile encore. Aujourd'hui c'était très court mais, à bloc, ça fait beaucoup de dégâts. Il y a des gros morceaux à venir. Je pense qu'il y aura beaucoup de changements. »

 

Avec l'AFP

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